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[서평] 사람은 무엇으로 행복을 얻는가
[1호] 2017년 03월 06일 (월) 16:40:54 정형록 기자 kissqwerty1@naver.com
   
 

도서관명: 서산해미도서관
작성자: 윤민경
도서명: 선택의 조건
저자: 바스 카스트
출판사: 한국경제신문사
 

아주 오래전 재미있게 보았던 예능 프로그램 중에 그런 프로그램이 있었다. 선택의 상황을 설정해 놓고 “그래, 결심했어!”를 외치며 서로 다른 선택을 했을 때 각각 어떤 결과가 빚어지는지를 보여주는 프로그램이었다.

물론 예능 프로그램인 만큼 재미를 위해서 어느 쪽을 선택하든지 문제들이 발생하고, 그 선택은 행복한 결과를, 혹은 비참한 결과를 낳기도 한다. 방송당시엔 최고의 예능프로그램인 만큼 인기 있는 연예인이 주인공으로 나오고 재미와 웃음을 함께 주는 상황극을 단지 재미로만 보았었다.

하지만 조금 더 긴 인생을 살면서 수많은 선택의 갈림길에서 고민하고 또 그 선택의 결과로 많은 시행착오를 거치다보니 우리 삶도 결과를 미리 알 수 있다면 얼마나 좋을까하는 생각이 든다. 그렇지만 아쉽게도 그건 예능 프로그램에서나 가능한 얘기다.          

우리 인생은 모든 것이 선택의 연속이다. 오늘 점심은 뭘 먹을까하는 사소한 선택부터 평생을 좌우하는 결혼배우자 선택까지... 인생은 선택 없이는 이어갈 수 없는 것이 우리 삶인 것이다. 

과거에는 우리 선조들이 목숨을 걸고 쟁취하려했던 자유를, 오늘날의 우리는 당연한 듯 누리고 있다. 무엇을 먹을지, 어떤 옷을 입을지, 어떤 장소에서 지낼지 고민하지 않아도 된다. 만일 이런 문제로 고민하고 있다면 그건 ‘부족’하기 때문이라기보다 ‘풍요’가운데 겪게 되는 ‘선택의 갈등’일 것이다.

한 끼 식사를 해결하려 해도 수많은 종류의 음식이 떠오르고 계절에 따라 옷을 사려고 해도 수십 가지의 옷이 있어 선택의 갈림길에 선다. 기본적인 욕구충족에서 취미에 이르기까지 선택할 수 있는 가능성은 거의 무한대에 가깝다.

그러나 책은 말한다. 수많은 대안들이 무한정 기다리고 있는 현대사회에서 “이만하면 충분해”라는 말은 쉽게 나오지 않음을. 예를 들어 백화점의 모든 매장을 뒤져서 가장 마음에 드는 청바지를 고르는 사람과 평소 가던 매장에서 마음에 드는 청바지를 발견하는 순간 돈을 지불하는 사람중에서 누가 더 행복할까?

첫 번째 사람이 만족도가 더 클 것 같지만 저자는 그렇지 않다고 말한다. 더 좋은 대안이 있을지 모른다는 불안감, 선택하지 않은 것에 대한 미련 때문에 오히려 자신이 고른 청바지에 대한 만족도가 떨어진다고 한다.

이렇듯 자유가 증대될수록, 부가 증대될수록, 그리고 바쁠수록 만족과는 멀어진다. 사람들은 만족시킬 수 있는 선택지가 다양화 되지만 또 그만큼 포기해야 하는 것도 많아진다. 많은 선택지를 포기하지 않으려고 부를 추구하고, 상대적으로 사람들과의 관계는 이전보다 소원해진다. 이것이 오늘날 우리가 누리는 ‘자유’의 이면이라는 것이다. 

이 책은 너무 많은 선택지로 인해 딜레마에 빠지는, 남들보다 더 많이 갖기 위해 스트레스에 시달리는 ‘불안한 세대’인 현대인들에게 이미 와 있는 특권인 행복을 어떻게 하면 잘 선택할 수 있는지에 대한 놀라운 통찰을 전한다. 적을수록, 버릴수록, 느릴수록 행복이 온다는, 누구나 쉽게 깨달을 듯 손쉬워 보이지만 결단이 필요한 통찰을 말이다.

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