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치명적 화학물질 유출된 현장, 너무 허술했던 대비체계
[1호] 2019년 04월 20일 (토) 14:12:19 정형록 기자 kissqwerty1@naver.com
   
 

 

[충남협회공동보도] 서산지역 도로에서 1급 발암물질 페놀 유출 사고 발생

 

지난 18일 대산석유화학단지에서 서산방향 도로에서 1급 발암물질인 페놀 유출 사고와 관련 화학물질 유출 대비체계가 너무 허술하다는 비판을 받고 있다.

이날 오전 8시40분께 대산의 한 공장에서 탱크로리에 페놀을 싣고 서산방향으로 운행 중 탱크 상단부에서 추산 50~100리터의 페놀이 누출돼 약 1.2km 의 도로에 뿌려지는 위험천만한 운반차량 누출사고가 발생했다.

이날 사고현장을 통행하던 주민 신현식 씨는 “사고지점 주변에서 농사일을 하던 주민들은 악취와 메스꺼움 등을 호소하며 항의하기도 했으며 사고현장 주변에 있던 주민 중에는 악취 등으로 고통을 호소하는 경우가 많았다.”고 설명했다.

이 사고로 유출된 페놀은 암을 일으키는 1급 발암물질이며 피부나 호흡기에도 심각한 손상을 주는 유독물질이기에 주민들의 안전에 큰 위협이 되는 사고였다. 사고가 발생한 것에 대해 어떻게 유독물질이 유출되었는지 원인을 분석하는 중이다. 당국에서는 유출 경유를 밝히고 대책을 마련하는 것에 집중하고 있다.

이와 관련 서산시는 19일 시청 중회의실에서 김현경 부시장 주재로 대산공단 6사(현대오일뱅크, 엘지화학, 롯데케미칼, 한화토탈, KCC, 코오롱인더스트리) 각 공장장, 환경·안전팀장과 관계공무원등 24명이 참석한 가운데 화학사고 발생에 대한 긴급 대책회의를 개최했다.

이날 회의는 지난 18일 발생한 페놀 유출사고, 유증기 흡입사고 등 최근 대산공단 입주기업에서 화학사고가 지속적으로 발생해 시민들의 불안감이 커지고 있는데 따른 조치로, 사고원인 분석과 근본적인 화학사고 재발 방지 대책을 논의하기 위해 마련됐다.

회의는 최근 발생한 화학사고 원인분석과 각 회사별 향후 사고 방지대책 발표, 사고 발생 시 신속한 초동대응 방안과 협력방안에 대한 토론 순으로 진행됐다.

대산공단 6사에서는 사고 재발 방지를 위해 안전관리 담당자, 탱크로리 운행 기사 등 직원들에 대한 안전 교육과 작업 전 사전점검을 강화하겠다고 밝혔다.

또한 사고 발생 시 시민 불안을 최소화 하고 신속한 주민대피 등 대응이 이뤄질 수 있도록 시 재난관리부서와 상황을 공유하고, 신속하고 정확한 초동조치가 이뤄질 수 있도록 화학물질 특성에 따른 방제 매뉴얼 작성, 새로운 방제 장비 보강 등 재난대응체계를 강화하기로 했다.

서산시에서도 올해 1월1일부터 시행되고 있는 ‘서산시 화학물질 안전관리조례’에 따라 오는 5월 3일부터 ‘화학물질안전관리위원회’를 구성·운영하고 ‘서산시 화학물질안전관리 5개년 계획’을 수립해 사고발생 시 신속한 초동대응 방안과 서산시 실정에 맞는 비상 대응 매뉴얼을 마련하는 등 화학물질로부터 안전한 서산시를 만들기 위해 최선을 다한다는 방침이다.

또한 환경부에 화학물질 운송 차량에 대한 일제 점검을 요청해 운송차량에 대한 실태 파악과 운영체계 등 문제점을 파악하고 개선방안을 마련할 계획이다.

김현경 서산시 부시장은 “화학사고는 시민과 근로자의 생명과 직결되는 엄중한 사고”라며 “오늘 대책회의가 각종 화학사고 원인파악과 재발방지대책 수립을 통해 더 이상의 사고가 일어나지 않도록 하는 안전 선언의 시간이 될 수 있도록 노력해달라”고 당부했다.

하지만 일부 주민들은 화학사고에 대처하는 지역대비체계의 허점이 더 문제가 되고 있다고 지적했다.

지역 내 모 환경단체에서는 "현장에 출동한 화학방재센터와 소방, 경찰은 방재장비가 없어 제대로 된 조치를 취하지 못했고, 작업자들은 누출된 물질이 무엇인지 사전정보도 없이 일반 작업복에 방진마스크만을 쓴 채 무방비상태에 놓였던 것으로 알려졌다"고 주장했다. 또한 "지난해 제정돼 올해 1월1일부터 시행되고 있는 서산시 화학물질 안전관리조례에 규정된 화학사고 발생 시 주민고지 조항도 무용지물이었으며, 시행일자는 지났지만 주민고지 방안 등을 정해야 할 화학물질안전관리위원회 구성과 운영이 늦어지며, 주민들은 어떠한 안내도 받지 못하는 상황이 발생한 것"이라고 덧붙였다.

이번 사고로 화학물질 운송차량의 안전문제가 제기되면서 일제 점검이 필요하다는 지적과 함께 화학사고를 대비하여 지역대비체계 구축에 적극 나서야 한다는 요구가 거세지고 있다.

전국지역신문협회 충남공동취재팀


   
 
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