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국제 관광객 몰고 올 ‘좋은 축제’ 선택적 육성으로
[999호] 2019년 12월 30일 (월) 17:52:13 서영태 기자 ssytt00@naver.com

 

 

[충남협회공동보도] 새해에 바란다 – 관광객 몰고 올 성공적 관광자원 육성 필요하다

 

충남지역 관광객 방문이 정체된 것으로 나타나면서 이를 개선할 수 있는 적극적인 관광자원 개발이 필요해 보인다.

최근 충남도의회 자료에 의하면 2017년 충남을 방문한 내국인 관광객 수는 2728만 9000명으로 2016년 2378만 1000명 보다 늘었지만 2015년 2755만 8000명에는 미치지 못했으며 2700만 명대에서 정체돼 있다.

우리 도를 방문한 국내 관광객 비율은 전국 17개 시·도 중 2015년 11.6%, 2016년 9.8%, 2017년 9.6%로 감소하고 있다. 이에 비해 같은 충청권인 충북은 2015년 4.1%에서 2017년 5.2%로 증가했고 대전도 2.6%에서 2.7%로 증가 추세이다.

외국인 방문객도 충남은 2015년 17만 2000명에서 2017년 17만 3000명으로 1000명 증가에 그쳤고 전국 17개 시도 중 차지하는 비율이 1.3%로 제자리걸음인 반면 충북은 0.6%에서 0.9%, 대전은 1.2%에서 1.7%로 증가했다. 이렇듯 충남 방문 관광객 수만 놓고 보면 관광객 유치를 위해 더욱 분발해야 함은 자명한 현실이다.

 

= 세계적 성공 가능한 축제인가, 아닌가

이에 관광객 유치를 위해서는 지역마다 열리는 좋은 축제를 선택해서 국제적인 홍보와 함께 힘을 실어주어야 한다는 목소리가 높다.

지역축제 중 성공적인 사례로 서산해미읍성축제의 경쟁력이 다시 한 번 전국적으로 입증 받았다. 등급제가 폐지된 이후 처음으로 시행된 문화체육관광부 평가에서 서산해미읍성축제가 2020~2021년도 문화관광축제로 최종 지정되어, 총 7천200만원(국비 4천800만원, 도비 2천400만원)의 축제 지원금을 받게 됐다.

문화관광축제는 1996년부터 매년 지역의 다양한 축제 중 우수한 축제를 국내 관광객은 물론 외국인 관광객이 함께 즐길 수 있는 대표적인 관광 자원으로 알리고 육성하기 위해 문화체육관광부에서 선정해 발표하고 있다.

기존 등급제에서는 대표축제 3개, 최우수축제 7개, 우수축제 10개, 유망축제 21개 등 41개 축제를 문화관광축제로 선정했으나, 제도 개선에 따라 전국에서 35개의 축제가 등급 없이 문화관광축제로 지정됐다.

이번에 지정된 문화관광축제는 기존 등급제에서의 대표·최우수·우수축제까지 20개 축제가 문화관광축제로 자동 재지정 됐으며, 21개의 유망축제와 1차 심사를 거친 상위 10개 육성축제를 대상으로 지난 23일부터 24일 까지 이틀간 최종 심사를 진행해 15개의 축제를 문화관광축제로 선정했다.

반면 지난 7일부터 15일까지 9일간 천안시 성거읍 중부농축산물류센터에서 ‘2019년 천안김장 젓갈 & 농수산물 대축제’가 열렸는데 주변상인들의 반발이 컸다.

상인들은 행사 일정에 맞춰 주관사에 10만~100만원까지 사용료를 내고 부스를 임차해 영업했다. 하지만 김장김치 판매 부스와 김장 체험 행사는 열리지 않았다. 주최 측이 포장김치를 구입해 대한적십자사에 전달했다는 게 상인들의 설명이다.

참여한 상인들에 의하면 행사는 당초 취지가 무색한 먹거리 장터로 변했고 방문객들의 발길이 끊기자 상인들은 손해를 떠안아야 했다. 행사 시작 첫날 140여 개 부스 중 빈 곳이 10개 안팎이었는데 불과 이틀 뒤 상인들 상당수가 부스를 빼고 자리를 떠났다고 한다. 수익은 5만원에 불과하고 물건을 팔기 위해 구입한 재료비와 9일간 숙식비를 합치면 500만원이 넘게 손해를 봤다는 것이다.

이와 관련 자치단체가 세계적으로 성공 가능한 축제에 힘을 실어주고 그렇지 못한 축제는 지원을 중단하는 등 옥석을 가리는 판단기준 마련 및 적극적인 행정이 필요해 보인다.

전국지역신문협회 충남공동취재팀

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